Iraq: Massive Fraud and Corruption in Higher Education.


(Dirk Adriaensens, BRussells Tribunal Executive Committee, 14 September 2009)

Español: Fraude generalizado y corrupción en la educación superior iraquí


50.000 Iraqi students to study abroad.


Iraqi Prime Minister Nouri al-Maliki told a group of educators in Washington on 25 July that his country plans to send over 50.000 students abroad over the next 5 years. The students will be studying in the U.S. and London, supposedly to rebuild the country’s once strong education system. Twenty two American universities and 21 British universities will participate [1] Maliki explained that “Instead of armies and war and killing and occupation we’re moving to something more meaningful, namely economic development, education, and exchanges of students and professors.[2]


The decision to send 10.000 students every year to foreign universities was originally announced at the first educational fair held in Baghdad during the 3rd week of January.

In a letter to university representatives, Nouri Al-Maliki explained the reasoning behind the Iraq Education Initiative: “For many years, the system of higher education in Iraq was regarded as one of the finest in the Arab world. Students from many countries came to Iraq to attend our colleges and universities, however, wars and sanctions have impaired the system of education. … Iraq needs a strategic program that will transform its education system in order to make up the time lost in developing its human resources.[3]


It is said that this scholarship program will be run by Iraq’s Higher Committee for Education Development [4], and that there will be no discrimination based on sex or religious views of the students. 


That’s the official story. A noble initiative at first sight, until you look further behind the official smokescreen. There are no references in Maliki’s speeches to the threats, discharges, forced migration, mass kidnappings and assassinations of Iraqi academics. Nor is the destruction of educational institutions, archaeological sites, the looting of Iraqi musea, the erasure of Iraqi, Arab and world heritage being mentioned. Further, the Iraqi government has committed to fully fund $1 billion a year to this program [5] and will pay for tuition and fees, as well as room and board, meaning that Iraq is now sponsoring the US and UK universities.




Nouri al-Maliki has asked the diaspora elite and academics in exile  to return to Iraq to help rebuild the country. But the BRussells Tribunal warned on 26 April that “those academics who return are finding jobs few and the welcome far from warm[6].  The statement further alarmed the academics who are invited or forced to return, to be aware of criminal acts like kidnappings or assassinations. Why asking the Iraqi professors to return if you drive them out first, and when they eventually return they’re not given their jobs back?


 “Many of my academic friends tried to go back from Syria and Jordan to Iraq. The Educational Institutions refused to hire them back and refused to transfer their kids to their universities as decreed in a Higher Education Ministry decision. One of them is my sister. She tried to transfer her daughter to the University and they refused. When she confronted them with the Ministerial decision to accept the forced migrated persons’ children in Iraqi State Universities, they told her: “ let the minister take his decision and please get the hell back to.... [Syria, Jordan]”, writes an Iraqi professor.


The decision to send 50.000 students abroad is very contradictory: on the one hand the educated class has been driven into exile or is still being assassinated and 6 years of occupation has left the education system in ruins; on the other hand 10.000 students will be sent abroad every year? Is this decision meant to further erase the collective memory and culture of Iraq? Is it serving a sectarian and an occupation agenda? An Iraqi professor answers:


"I think this is what’s really happening. They are sending people abroad based on their sectarian backgrounds and not their skills, intelligence, grades or performances. To avoid the competition, they are changing the names on exam notebooks to cut off the road for any “unwanted” honour student who might be from a decent anti-sectarian or anti-occupation family to have one of these scholarships”.


Nationwide fraud.


In an article published on Uruknet 4th of August: “Unfairness is better than Mercy[7], an Iraqi blogger describes what happened with the results of the final high school exams.


Few days ago the students in Iraq got the marks of the ministerial exams.
To the great surprise of the students, the marks were so unfair and low (…)
Every year about 60 students from my school join medicine, pharmacy and dentistry colleges, their marks are higher than 90% but this year only 33 passed the exams ! only five from our class took marks in 90’s ! it is insane.

I took a look at the web and saw that in some schools only 7 or 8 students passed the exams and in other schools in my city NO ONE passed the exams ..I started to wonder why ?

(…) In Anbar, Mosul, Diala, al Aa'thamya the marks were so unfair, in Anbar the ministry didn't mark the papers for 27 exam sectors, and decided to re-exam them, in A'athamyia the marks are worse than everywhere else, students with their parents, professors started to demonstrate.


(…) but don't you notice that all of these places are for Sunnis ??
Everyone knows that the students are the victims of politicians disputes.
Each year, Mosul , Baghdad, and Hilla, had the best ratio of success and high marks, unlike this year


It seems that the students in dominantly “Shia” provinces obtained much better results than those in provinces with a predominantly Sunni population. Very strange.


“I saw an interview in Dijla TV with the person who's responsible for the ministerial exams and the marks. He said " Kerbala and Diwania have the best results ever, the students are busy studying in these places, unlike those in other cities who are busy with other things than school" and he added " I ask the students not to be nervous, if they don't have high marks, so what, they can repeat the 6th class once and twice and three times till they get it well " and then he added that during Saddam's rule the students in the south didn't take as high marks as they deserved, and now justice was settled!” 

The Iraqi blogger concludes: 


(..) you didn't give the Sunnis the marks they deserve, and gave Shiite students and those who are loyal to certain parties much higher marks, but it will not make us dislike each other, what happened made us even more determined to be important people in the future, so that Iraq will be led by clever, educated and respectful Iraqis, who don't part or treat people differently”

Here is the web page with the final results of the Ministerial exams for this year (only available in Arabic):


Protests broke out in three Sunni Muslim cities in which conspicuously low numbers of students passed their national exams, fuelling suspicions that Iraq's Shiite Muslim-led government is discriminating against Sunnis and others, reports McClatchy Newspapers on 10 September. Alaa Makki who heads the parliament's education committee said he was troubled by allegations that the Ministry of Education discriminated against minorities, noting that students failed their exams at disproportionately high rates in Sunni Anbar province, in the Sunni city of Tikrit and in the Sunni neighborhood of Adhamiyah in Baghdad. Education Minister Khudhayir al Khuzai is a Shiite. Just 27 percent of the students passed their 12th-grade national examinations in Fallujah, a city in Anbar. "These people can't suddenly have lost their ability to study and all failed," Makki said. "There is an error, and we hope to correct it."[8]


Sectarianism, corruption and fraud are at the root of Maliki’s government, it seems. The education sector that was in shambles already is now drifting further into nationwide fraud to favour one sect and those loyal to the occupation.


An Iraqi analyst resumes: “It is the US which introduced corruption as a system of building the 'New Iraq'. The sectarian and ethnical system of quotas introduced to gain support for the occupation, destroyed the State apparatus and Public Services. The parties which supported the invasion used all means - including false diplomas - to control the state apparatus and use it for their benefit. The result is a generalised untouchable corruption, protected by these parties and the US occupation. And now sectarianism, the quota system and breaking up the universal right of equality and justice touch even the innocent young Iraqi students who studied hard to pass their exams


More fraud. 


And there’s more damaging news for Nouri Al-Maliki’ government. 


Iraqi writer Shamel Abdul Kader: (letter translated from Arabic) 


I received the following letter through the internet signed by 10 Iraqi students. It involves immoral acts that have been committed against those students by the High Education sector. 

To explain the problem with the High Education Ministry and Scientific Research, here’s what happened. The ten following students who all live abroad, after the dire Iraqi living conditions forced them to leave their country:


·          Ahmad Shafiek Al-Samaraai.  Madison College. University of Baghdad

·          Mona Kamel Abdul Latif. Madison College. University of Baghdad.

·          Ammar Sabah Salam. Pharmaceutical College. University of Baghdad.

·          Mohammad Abdul Rahim Alrawi. Dental Madison College. University of Baghdad.

·          Ali Abdul Hadi Al-Hamdani. Linguistic College. University of Baghdad.

·          Rasha Abdul Saheb Al-Safar.  Engineering College, University of Baghdad.

·          Abdul Rahman Abdul Jalil. Art College. University of Baghdad.

·          Mahammad Mouayad Jabar. Linguistic College. University of Baghdad.

·          Noor Ahmad Abid Allah Al-Obaidy. Linguistic College. University of Baghdad.

·          Arwa Abdul Muhaimen Al-Ani. Education College. University of Baghdad. 


decided to finish their graduate studies in their European and Arabic hosting countries like Switzerland, Belgium, Germany, and Egypt.


After the submission of their admission papers to the universities in their hosting countries, they were surprised by their rejection and they were being accused of submitting forged copies of their transcripts and certificates.


When those students tried to legally bring charges against the University of Baghdad for tampering with their records and transcripts, they had another surprise when the University of Baghdad sent them what was supposed to be their transcripts and documents, but they were totally different from the student's original ones.


After intensive communications through relatives in Baghdad, they received more catastrophic news: all their study records in their colleges had been changed and their records and exams notebooks had been sold to influential politicians in the government so that these could acquire illegally post graduate scholarships without studying or going through preliminary examinations and exams.


What does the High Education minister have to say about this dangerous manipulation of student’s records? How can the efforts and grades of honourable students be sold to others with poor records and performance. What crimes have those students committed to be deprived of their diploma’s, certificates, grades, and rights, which have all been sold to others?”


This has been confirmed by several sources. An Iraqi academic complains:


I am going through hell to get my son’s high school graduation transcripts from the Education Ministry in Iraq. Through the Syrian university and through the Syrian foreign ministry, the Iraqi foreign Ministry sent my son's transcripts to the Engineering college of Baghdad University to approve it. The engineering college dean is Dr Ali Alkeilidar, who is from the Dawaa Party and a pro Iranian. Instead of transferring my son’s documents to the Iraqi Education Ministry, he wrote to the Foreign Office that this document has not been issued by the Engineering college (which is normal because it is a high school diploma). This letter is accusing us of submitting forged transcripts to universities outside Iraq. I have been trying for two years to prove that these are genuine transcripts that have been issued by the Education Ministry and that they are all notarized by its official offices. Can you believe those criminals? They kidnapped my son, tortured him, got me and my family out of Baghdad, and trying to deprive my kids their rights to finish their education outside the country. The Foreign Ministry, without checking the truth - intentionally or not - is trying to enlist my son’s documents as forged ones!


He concludes: “This is another crime against people who are not part of the occupation and its corrupt government in Iraq. In my opinion, this is as dangerous as the brain drain that is ongoing through the assassinations and forced migration of Iraqi academics”.


In Al Quds al Arabic it was reported 1st of September 2009 that the official report of the Inspector of the Higher Education Ministry has found 2769 cases of forged diplomas in the last two years, the Commission for Transparency and Public Integrity has found 1088 [9]. Others claim that there are nearly 100.000 of these false certificates and that there are offices in Bagdad where you can buy your own degree.


On Tuesday 14 November 2006 paramilitary gunmen in the uniforms of Iraqi National Police commandos raided a building belonging to the Ministry of Higher Education and Scientific Research in Baghdad’s Karrada district and kidnapped around 100 members of staff from two departments and around 50 visitors, according to lists compiled by the Minister of Education [10]. Some of these people were tortured and assassinated. It is interesting to note that these staff members were a.o. responsible for the validation of diploma’s.  An Iraqi analyst writes: “This event was related to diploma falsification. The directorate was cleansed to facilitate diploma fraud by government Shiite parties in order to nominate their followers in state jobs. This was a turning point in the process of falsifying diplomas and the exile of Iraqi academics”. There was no investigation nor were the responsible kidnappers punished. Prime Minister Maliki declared that this was not a case of terrorism, but a dispute between ‘militias’. In fact, everything about this raid conforms with what we should expect of an operation conducted by Iraq’s US-trained, armed and supported specialist counterinsurgency paramilitary National Police commandos, who are specifically trained to conduct cordon and search operations of this kind.


In November 2007 it was reported that the Iraqi Interior Ministry has admitted that more than 9000 civil servants  [11], including high ranking staff in the prime minister’s office [12], have provided purchased fake university degrees.[13]




So which 50.000 students will be the chosen ones to have the opportunity to study abroad? Apparently those who are loyal to the parties of  the puppet government or can influence the corrupted , sectarian  administrators, despite the official narrative that scholarships will be allocated according to a formula based on the population of each of Iraq's 18 provinces "so no one can say you are sending more Shias than Sunnis,"[14] according to special assistant to the prime minister for educational matters, Zuhair Humadi.


An Iraqi academic: “ The universities today are run by Iranian militias with the total approval of the American occupation. At the end of the day, they have the same goals and the same plans. They are trying to erase the history, national memory and culture of the country”.


Iraqi education has turned from showcase in the Arab world to “ground zero”. Iraq’s educational system has been totally destroyed. There’s a name for this: mnemocide: the process of erasing and suppressing memory. Contrary to Maliki’s claims, his sectarian government is actively involved in erasing what’s left of 50 years of education and thousands of years of civilization. What happens in Iraq is cultural genocide and responsibility for it must lie with the US and the puppet government. The failure to protect an occupied country's national heritage, the failure to stop the brain drain, threats and assassinations of Iraqi intellectuals are war crimes under the Geneva Convention.


Corruption in Iraqi education. 


As is well known and documented, corruption in the Iraqi government is rampant and serves a sectarian agenda. Corruption watchdog Transparency International rated Iraq in 2008 as the third most corrupt country in the world after Somalia and Myanmar.[15]


On 26 July 2004 Iraq's minister of education said the country's education system is so corrupt that there is little he can do about it, although he would like to do a lot.

Corruption throughout Iraq's educational system is so rampant that he said he would like to get rid of just about everyone involved in it.[16] 


Has the situation improved since 2004?


On 12 May 2009 the Commission of Education and Higher Education in the House of Representatives in the current Maliki Government criticised the existence of corruption cases in the implementation of projects.[17] 


The BBC noted on 18 May 2009 that a recent report by Iraq's anti-corruption committee, which is a result of the committee's investigation into some 12,000 complaints of government corruption, says that among the worst offenders are - in no particular order - the ministries of defence, interior, finance, education and health.[18]


"Haramia," or "thieves," is the new name given to local contractors who receive money to fix up schools, then allegedly do such a poor job that they can put most of the money in their pockets.[19] Where is Maliki’s control?


Electronic Iraq underscores the fact that "hundreds of health, education and infrastructure projects have been delayed because of corruption and the smuggling of oil." Education and health projects are the most affected, as hundreds of schools require repair and hospitals are hit by shortages of equipment and medicines, said the Electronic Iraq article.[20] Where is Maliki’s control?


Painkillers for cancer (from the Ministry of Health) cost $80 for a few capsules; electricity meters (from the Ministry of Electricity) go for $200 each, and even third-grade textbooks (stolen from the Ministry of Education) must be bought at bookstores for three times what schools once charged.[21] Where is Maliki’s control?


Maliki demonstrates open hostility to independent corruption investigations.


The Prime Minister of occupied Iraq is making a lot of promises in the press about tackling corruption.


But should we believe the Prime Minister of a sectarian Quisling government in a country ravaged by war, occupation and corruption?


According to a secret report prepared for US Congress in 2007, that reviewed the work (or attempted work) of the Commission on Public Integrity (CPI), an independent Iraqi institution, and other anticorruption agencies within the Iraqi government, Maliki's government is "not capable of even rudimentary enforcement of anticorruption laws," and, perhaps worse, the report notes that Maliki's office has impeded investigations of fraud and crime within the government.


Moreover, it concluded that corruption is "the norm in many ministries." [22]


The report depicts the Iraqi government as riddled with corruption and criminals--and beyond the reach of anticorruption investigators.


But US State Dept. employees testified in May 2008 that the U.S. “allowed corruption to fester at the highest levels [23] of the Iraqi government,” resulting in the loss of billions in U.S. tax dollars [24] .  

Further extracts of this damaging CPI report as mentioned in The Nation’s article proves the untenable state of affairs in this “blossoming democracy [25]


(…)  Anticorruption cases concerning the Ministry of Education have been particularly ineffective….

 " Several ministries, according to the study, are "so controlled by criminal gangs or militias" that it is impossible for corruption investigators "to operate within [them] absent a tactical [security] force protecting the investigator."


(…) Part of the problem, according to the report, is Maliki's office: "The Prime Minister's Office has demonstrated an open hostility" to independent corruption investigations. His government has withheld resources from the CPI, the report says, and "there have been a number of identified cases where government and political pressure has been applied to change the outcome of investigations and prosecutions in favor of members of the Shia Alliance"--which includes Maliki's Dawa party.


(…) Maliki has also protected corrupt officials by reinstating a law that prevents the prosecution of a government official without the permission of the minister of the relevant agency.


(…) In another memo obtained by The Nation--marked "Secret and Confidential"--Maliki's office earlier 2007 ordered the Commission on Public Integrity not to forward any case to the courts involving the president of Iraq, the prime minister of Iraq, or any current or past ministers without first obtaining Maliki's consent. According to the U.S. embassy report on the anticorruption efforts, the government's hostility to the CPI has gone so far that for a time the CPI link on the official Iraqi government web site directed visitors to a pornographic site.


(…) CPI staffers have been "accosted by armed gangs within ministry headquarters and denied access to officials and records." They and their families are routinely threatened. Some sleep in their office in the Green Zone. In December 2006, a sniper positioned on top of an Iraqi government building in the Green Zone fired three shots at CPI headquarters. Twelve CPI personnel have been murdered in the line of duty.


On 1 August 2009 it was reported that Iraqi government officials may have colluded in the kidnapping of five Britons, including two Scots, two years ago in an attempt to prevent high-level corruption being exposed.[26] 


U.S. officials say, Iraqi government officers, from Prime Minister Nouri al-Maliki on down, have embezzled not only uncounted billions of dollars from their own treasury -- but also billions in U.S. aid, in total $ 18 billion. That's about equal to the annual budget for Colorado.[27] 


Whistleblowers face retaliation, abuse, and even imprisonment for reporting fraud. [28] 


We read Maliki’s anti-corruption statements, his speeches about the importance of Iraqi education, but corruption has never been worse. We don’t hear about results of investigations into assassinations of Iraqi academic personnel, nor do we hear about attempts to improve the security situation for Iraqi educators, nor do we hear Maliki criticizing Iraqi militia’s and death squads, including his own. Nor do we hear Maliki criticizing the occupation forces for destroying archaeological sites. What we read is that Maliki is the ringleader of a corrupt, sectarian, anti-secular and despotic government.


A Transparency International Report has stated that the corruption in Iraq will probably become "the biggest corruption scandal in history". [29] 


And the US are knee-deep involved in this corruption[30] 


An Iraqi writer states:” In reality, Maliki has neither the capacity nor the desire to fight corruption. The whole political process is based on corruption. Iraqis know that it is Maliki’s government and Maliki himself who impedes all investigations and punishment of crimes and corruption, with the support of the occupation. He protected the Minister of Trade, who was accused of corruption, and didn’t allow an investigation. Through his allies in the Parliament he prevented the Parliament from questioning Ministers about corruption. His power is used to bar the CPI and other investigating institutions from doing their job. For example, news circulates that the chief of  the Financial Watch, Mr Torki, who declared that there are 1088 false diplomas, even in the high ranks of the Iraqi Administration, and that the responsible persons should be punished, is now being accused of committing crimes during the previous regime and an arrest warrant is issued against him. It is evident that this accusation is meant to silence him. 


A despotic occupation


It is widely claimed that Mr Maliki’s government governs only inside the Green Zone. Outside this protected zone his death squads and special police forces roam the streets, the new Iraqi army terrorizes the population, there is no security nor law, only the law of the jungle.


The NYT f.i. reported on 3 September that a gang of robbers tied up eight guards — some of whom they knew — at the Zuwiya branch of the Rafidain bank in Baghdad and executed them point blank with silenced guns. Then they made off with at least two carloads of cash worth $4.3 million. They did not have to worry about the police because, in that neighbourhood, they were the police, many of them bodyguards for one of the nation’s most powerful men, Vice President Adel Abdul Mahdi.[31]


Should we put our trust into the Prime Minister of a corrupt puppet government that: 


-          Organizes nationwide corruption, fraud and crime.


-          Falsifies national examinations scores, tampers with students diploma’s, selects students to study abroad based on religious background and intimidates returning educators? 


-          Approves of mass executions of Iraqi citizens. On a single day in June 19 people were hanged in Baghdad. In a recent report Amnesty International says that more than 1,000 Iraqis face execution, often on the basis of confessions, which, it says, are sometimes made under torture. 


-          Approves of imprisoning and torturing tens of thousands of civilians and political prisoners without any charges or fair trials.


-          Approves  of journalists being prominent victims of Iraq’s judicial system. In July a reporter was arrested for photographing a Baghdad traffic jam, after his pictures were deemed “negative” for mocking Mr Maliki’s assertion that life in the capital was improving. Last year Iraq dropped to 158th place out of 173 in a press-freedom table drawn up by Reporters Without Borders 



An article (in Arabic) claims that the salary of a Member of the Iraqi Parliament is US$ 360 thousand annually. Because of additional payments for participation in Parliament Sessions, protection and travel etc., the total budget is *US$ 1.44 Millions* per member plus additional payments to the Head of Parliament. Let's hope this is not true.


The starting salary of a university graduate (B.Sc.) is US$400 per month. Annual = US$ 4,800


The US are helping Mr Maliki to rub up his government’s reputation. The Defence Department pays private U.S. contractors in Iraq up to $300 million over the three years 2009-2011, to produce news stories, entertainment programs and public service advertisements for the Iraqi media in an effort to "engage and inspire" the local population to support U.S. objectives and the Iraqi government. [32] That’s the news you and I will read in the mainstream media.


At last….. DEMOCRACY !!


What history teaches us


It’s the US who brought these thugs to power and thus bear full responsibility for the dramatic state of affairs in contemporary Iraq. They work hand in hand with Mr. Maliki. 130.000 US troops and 645.000 Iraqi security forces [33] are needed to secure Al-Maliki’s position. This situation in Iraq is very reminiscent to what happened in Yugoslavia during WWII.[34]

 (….) Ante Pavelić (who lived in exile in Italy since 1929 and returned to Yugoslavia with the German occupiers in 1941)  first met with Adolf Hitler on 6 June 1941. Mile Budak, then a minister in Pavelić's government, publicly proclaimed the violent racial policy of the state on 22 July 1941. They started building concentration camps in the summer of the same year. Ustaše activities in villages across the Dinaric Alps led to the Italians and the Germans expressing disquiet.


Serbian, Jewish, and Gipsy men, women, and even children were literally hacked to death. Whole villages were razed to the ground and the people driven into barns to which the Ustaše set fire. Wehrmacht General Edmund von Glaise-Horstenau reported to the OKW on June 28, 1941:

"...according to reliable reports from countless German military and civil observers during the last few weeks the Ustaše have gone raging mad."

And on July 10, 1941, the same General Edmund Glaise von Horstenau reported to the German High Command, the Oberkommando der Wehrmacht (OKW):


Our troops have to be mute witnesses of such events; it does not reflect well on their otherwise high reputation... I am frequently told that German occupation troops would finally have to intervene against Ustaše crimes. This may happen eventually. Right now, with the available forces, I could not ask for such action. Ad hoc intervention in individual cases could make the German Army look responsible for countless crimes which it could not prevent in the past. 


A Gestapo report to Reichsführer SS Heinrich Himmler, dated February 17, 1942, stated that:


Increased activity of the bands [of rebels] is chiefly due to atrocities carried out by Ustaše units in Croatia against the Orthodox population. The Ustaše committed their deeds in a bestial manner not only against males of conscript age, but especially against helpless old people, women and children. The number of the Orthodox that the Croats have massacred and sadistically tortured to death is about three hundred thousand.


Do these quotes ring a bell? The name Ante Pavelić, who returned to Yugoslavia on the back of German and Italian tanks, can be replaced by f.i. Chalabi, Allawi or Al Maliki. Ustaše can be replaced by the Special Police Commandos, Badr brigades, the Mehdi army, Peshmergas. Germans and Italians can be replaced by Americans and British. Pavelic and his militias murdered between 300.000 and 700.000 Serbs, Jews, gypsies, resistance fighters. The Yugoslavians were killing each other ! But who was responsible? The Germans of course, no? They let these crimes carry out by their Croatian sectarian stooges and gave them the money, arms, training and power. The Germans were “expressing disquiet” over these Croatian barbarians, just like the US are expressing disquiet over Maliki’s government’s crimes, his death squads and his corruption. The atrocities stopped when the Germans and Italians were defeated and left the country. 

It’s time for president Barack Hussein Obama to learn some lessons from history: he should unconditionally withdraw his troops from Iraq, and pay reparations for the harm his country has inflicted upon the Iraqi people. Only then real democracy can be built. 




In the meantime, here are some recommendations to save what’s left of the sector of Higher Education in Iraq: 


-          instead of sending 50.000 students abroad, convince the Iraqi academic community in exile to return by giving them back their jobs, by providing enough guarantees for their security so they can do their job without fear and without government interference. 


-          The same applies to exiled students. Give them scholarships and a chance to finish their studies at home, while providing them a safe environment.  


-          The Iraqi government that will fund this $1 billion a year program [35], can spend this money more effectively by organizing decent education in Iraqi universities and finance the creation of schools and universities for the youngsters of the 4.7 million refugees and displaced in refugee areas and hosting countries. 


-          To the US Colleges and Universities that will host Iraqi students: instead of supporting the inflow of 10.000 Iraqi students a year, first give the exiled students the chance to finish their studies in your institutions until the Iraqi government can provide enough security for them to return. The costs for their studies should be paid by the US and UK governments which illegally invaded Iraq. Universities should not be complicit in this “billion dollar fraud”. 


-          Iraqi laws to facilitate the return of educators and students should be rigorously implemented. The US government, their occupation forces and the Iraqi government bear full responsibility for this. 


-          A serious independent investigation should look into corruption and fraud with diplomas and certificates, as mentioned in this article.


-          Money, assigned to the education sector, that has been diverted to “security” should be relocated to education. 


-          A serious independent investigation should also look into corruption of the contracts for reconstruction works and refurbishing of Iraqi schools and universities. 


-          Education should be rigorously delinked from sectarianism. There should be no sectarianism, racism or gender discrimination in nominations in the universities and sectarian and racist activities should by all means be kept out of universities. 


-          The system of sectarian quotas and criteria in nominating and appointing academics should be cancelled. Human rights standards and individual liberties for the students,  especially gender equality, should be guaranteed.         


-          Stop the interference in the activities of  the universities by religious fascist groups and death squads and guarantee the liberty of thinking and research in Iraqi universities. 


-          UNESCO and other organizations should take a clear stand against these Human Rights violations.  


These are just basic recommendations. But only when these conditions are met there will be a chance for the once highly respected Iraqi education sector to start recovering from wars, sanctions and occupation. Sending 50.000 students, loyal to the occupation, abroad to study, who assimilate the Western values and then return to implement a Western style democracy while erasing what’s left of Iraqi and Arab culture, is not an option. 


Dirk Adriaensens (member of the BRussells Tribunal executive committee. He contributed to the forthcoming book “Cultural Cleansing In Iraq”, to be published by Pluto Press)


Fraude generalizado y corrupción en la educación superior iraquí 

Dirk Adriaensens*

14 de septiembre de 2009

Nouri al-Maliki, primer ministro iraquí, declaró el 25 de julio en Washington que durante los próximos cinco años su país tenía previsto enviar a cerca de 50.000 estudiantes al extranjero. Los alumnos estudiarían en Estados Unidos y Londres para reconstruir el otrora bien entramado sistema educativo [iraquí]. Veintidós universidades estadounidenses y veintiuna británicas participarían en el proyecto. Maliki declaró que “en lugar de ejércitos y guerra y asesinatos y ocupación, vamos hacia algo con sentido, especialmente hacia el desarrollo económico, la educación y el intercambio de estudiantes y profesores”.  

La decisión de enviar a diez mil estudiantes cada año a universidades extranjeras se anunció en primicia en la primera Feria de Educación celebrada en Bagdad durante la tercera semana de enero [de 2009].

En una carta dirigida a los representantes universitarios, Nouri al-Malilki explicó el porqué de la Iniciativa de Educación Iraquí: “[…] Durante muchos años, el sistema de educación superior en Iraq ha sido considerado como uno de los mejores en el mundo árabe. Estudiantes de diversos países venían a estudiar a Iraq a nuestras facultades y universidades; sin embargo, las guerras y las sanciones dañaron el sistema educativo (…) Iraq necesita un programa estratégico que transforme el sistema educativo para recuperar el tiempo perdido en el desarrollo de sus recursos humanos”.  

Se dice que el Alto Comité para el Desarrollo de la Educación  gestionará este programa y que no habrá discriminación entre los estudiantes por motivos de sexo o religión. Esta es la historia oficial. A primera vista una noble iniciativa, hasta se traspasa la cortina de humo oficial. En el discurso de Maliki no hay referencias a las amenazas, a los despidos, a la emigración forzosa, a los secuestros generalizados ni a los asesinatos de los académicos iraquíes, como no las hay a la destrucción de las instituciones educativas, de los yacimientos arqueológicos, al saqueo de los museos iraquíes, ni a la destrucción del patrimonio iraquí, árabe y del mundo. Además, el gobierno iraquí ha comprometido mil millones de dólares al año en este programa , y pagará por el profesorado, las tasas, el alojamiento y los viajes, lo que significa que Iraq ahora financia las universidades estadounidenses y británicas.  


Nouri al-Maliki ha pedido a la elite en la diáspora que retorne a Iraq para ayudar a reconstruir el país. El pasado 26 de abril, el Tribunal BRussells denunció: “pocos de los académicos que retornan encuentran trabajo y el recibimiento está muy lejos de ser amable”. La declaración alarmó más si cabe a los académicos que habían sido invitados u obligados a volver, siendo conscientes de los actos criminales tales como secuestros o asesinatos. ¿Por qué pedir a los profesores iraquíes que regresen si primero se los expulsa y cuando finalmente regresan no se les readmite en sus trabajos? 

“[…] Muchos de mis amigos académicos, intentaron regresar a Iraq desde Siria y Jordania. Las instituciones educativas se negaron a readmitirlos al regreso y también a admitir a sus hijos en sus universidades, tal y como está estipulado por decisión del ministro de Educación Superior. Uno de ellos es mi hija. Intentó matricularse en la Universidad y la rechazaron. Cuando les espetó con la decisión ministerial de aceptar en las Universidades del Estado iraquí a los hijos de las personas que se habían visto obligadas a emigrar por la fuerza, le dijeron: ‘Deja que el ministro tome sus decisiones y por favor vete al infierno del que has venido’ (…)”, escribe un profesor iraquí. 

La decisión de enviar a alrededor de 50.000 estudiantes al extranjero es muy contradictoria. Por un lado, las clases formadas han sido obligadas a exiliarse o las siguen asesinando y seis años de ocupación han dejado en ruinas el sistema educativo y, por otro lado, ¿van a enviar a 10.000 alumnos al año a estudiar al extranjero? ¿Significa esta decisión incidir aún más en la eliminación de la memoria colectiva y de la cultura de Iraq? ¿Sirve esta decisión a los planes sectarios y de ocupación? Un profesor iraquí responde:            

                “Creo que lo que ocurre es lo siguiente: Envían a gente al extranjero por criterios sectarios y no por sus conocimientos, inteligencia, titulación o capacidad. Para evitar  competencia cambian los nombres en los exámenes para quitarse de en medio a  cualquier estudiante que pudiera pertenecer a una familia decente no-sectaria y antiocupación” 

El fraude a escala nacional 

En un artículo publicado en Uruknet el 4 de agosto “Unfairness is better than Mercy [La injusticia es mejor que la misericordia] un iraquí cuenta en su blog lo que ocurrió con los resultados finales de los exámenes oficiales de bachillerato:

                “Hace pocos días en Iraq los estudiantes recibieron las notas oficiales de los exámenes finales. Para asombro de los alumnos, las notas fueron tan bajas y tan injustas (…).     Todos los años alrededor de 60 alumnos de mi instituto entran en las Facultades de     Medicina, Farmacia y Estomatología. Sus notas son más altas de 9, pero este año sólo han aprobado 33 y sólo cinco de nuestra clase superaron el 9. Es de locos.

                Eché un vistazo a las notas en la web y vi que en algunos institutos sólo siete u ocho alumnos aprobaron los exámenes y en otros institutos de mi ciudad no aprobó ninguna persona. Empecé a preguntarme porqué.

                (…) En al-Anbar, Mosul, Diyala y al-Addamiya las notas fueron injustificadas; en al-Anbar el Ministerio no puntuó los exámenes de 27 zonas y decidieron volver a examinarlos; en al-Addamiya las notas fueron peores que en ningún otro lugar; los alumnos, junto a sus padres y sus profesores se manifestaron.

                ¿Se han dado cuenta de que todas esas zonas son sunníes?

                Todo el mucho sabe que los estudiantes son las víctimas de las disputas de los políticos. Todos los años, Mosul, Bagdad y Hilla obtienen el mayor porcentaje de aprobados y notas altas, al contrario que este año”. 

Parece que los estudiantes en las provincias de mayoría shií obtienen mucho mejores resultados que en las provincias con población mayoritariamente sunní. Resulta extraño.               

                “En la cadena Dijla vi una entrevista con la persona responsable de los exámenes oficiales y las notas y afirmó: ‘Kárbala y Diwaniya han obtenido mejores resultados que nunca; los estudiantes están muy ocupados estudiando, al contrario que en otras ciudades que están ocupados con otras cosas que no son los estudios’, y añadió: ‘Yo les pido a los estudiantes que no se pongan nerviosos y que si no tienen buenas notas no pasa nada, pueden repetir el curso una, dos y tres veces hasta que lo aprendan bien’ Y luego dijo que en la época de Sadam los estudiantes en el Sur no tenían las notas tan altas como se merecía y que ahora había justicia”.

El iraquí concluye en su blog:

                “No distéis a los sunníes las notas que se merecían sino que disteis a los shiíes y a aquellos leales a ciertos partidos notas más altas, pero eso no hará que nos despreciemos los unos a los otros; lo que ocurrió nos da más fuerza para convertirnos en personas importantes en el futuro, de forma que Iraq esté dirigido por iraquíes inteligentes, cultos y respetuosos que no separen y traten a las personas de manera diferente” [1].

Las protestas estallaron en tres ciudades sunníes en las que el número de estudiantes que aprobaron los exámenes nacionales era extremadamente bajo, lo que aumentó las sospechas de que el gobierno shií está discriminando a los sunníes y a otros grupos, según informó McClatchy Newspapers el 10 de septiembre. 

Alaa Makki, que preside el comité de educación del Parlamento, afirmó que le preocupaban las acusaciones de que el Ministerio de Educación discriminaba a las minorías y señaló que los estudiantes suspendían los exámenes en una proporción muy elevada en la provincia sunní de al-Anbar, en la ciudad sunní de Tikrit y en Addamiya, barrio sunní de la capital. Judair al- Jusai, ministro de Educación, es shií. Sólo el 27 por ciento de los alumnos aprobaron los exámenes nacionales en Faluya, ciudad de la provincia de al-Anbar. “Esas personas no pueden haber perdido de repente su capacidad de estudio y suspender”, afirma Makki. “Hay un error y espero que se corrija”. 

El sectarismo, la corrupción y el fraude parece que se hallan en la esencia del gobierno de Maliki. El sector de la educación que ya se encontraba sumido en el desastre, ahora da un paso más hasta llegar al fraude nacional para favorecer a una secta y a los que son leales a la ocupación.

Un analista iraquí afirma: “Fue Estados Unidos el que introdujo la corrupción como sistema para construir el ‘nuevo Iraq’. El sistema de cuotas sectarias y étnicas introducido para lograr el apoyo a la ocupación, destruyó el aparato del Estado y los servicios públicos. Los partidos que apoyaron la invasión utilizaron todos los medios, incluidos los títulos falsos, para controlar el aparato del Estado y usarlo en su propio beneficio. El resultado es una corrupción generalizada e intocable, protegida por esos partidos y la ocupación estadounidense. Y ahora el sectarismo, el sistema de cuotas y la abolición del derecho universal de igualdad y justicia alcanza incluso a los inocentes jóvenes estudiantes iraquíes que se dejan la piel para aprobar los exámenes.” 

Más fraude 

Para el gobierno de Nouri al-Maliki aún hay peores noticias. El escritor iraquí Shamel Abdul Kader manifiesta:

                “Recibí a través de internet la siguiente carta, firmada por 10 estudiantes iraquíes, que denuncia actos inmorales cometidos contra estudiantes de bachiller superior. Lo que              sucedió con el Ministerio de Educación Superior e Investigación Científica es lo siguiente: los diez estudiantes [2], todos viven en el extranjero debido a las pésimas condiciones de vida de los iraquíes, se vieron forzados a abandonar su país y decidieron terminar sus carreras en los países de acogida europeos y árabes tales como Suiza, Bélgica, Alemania y Egipto. Tras el envío de los documentos de admisión a las Universidades de los países de acogida, se vieron sorprendidos por su rechazo al acusarlos de haber enviado copias falsificadas de sus títulos. Cuando estos       estudiantes intentaron demandar a la Universidad de Bagdad por falsificar sus notas y documentos, se llevaron otra sorpresa cuando ésta última les envió lo que se suponía que eran sus notas y documentos, pero eran completamente diferentes de las originales de los estudiantes.  

                Después de muchas comunicaciones a través de familiares en Bagdad, recibieron la más  catastrófica de las noticias: todos sus historiales en las facultades estaban cambiados y              sus notas y exámenes habían sido vendidos a influyentes políticos en el gobierno, de forma que aquellos pudieran adquirir ilegalmente títulos de postgrado sin haber realizado los estudios ni pasado los exámenes. 

                ¿Qué tiene que decir el ministro de Educación superior sobre esta peligrosa manipulación de los expedientes de los alumnos? ¿Cómo se puede vender el esfuerzo y los títulos de honorables estudiantes a otros estudiantes con malos resultados? ¿Qué crímenes han cometido estos estudiantes para que se les prive de sus títulos, certificados, calificaciones y derechos, los cuales han sido vendidos a otras personas?” 

Estos hechos han sido confirmados por diversas fuentes. Un académico iraquí se lamenta:

“Estoy pasando por un calvario para conseguir los certificados de mi hijo del Ministerio de Educación en Iraq. El Ministerio de Exteriores iraquí, a través de la Universidad siria y del Ministerio de Exteriores sirio, me envió los certificados de la Escuela de Ingenieros de la Universidad de Bagdad para reconocerlo. El Dr. Ali al-Keilidar, Decano de la Escuela de Ingenieros, pro-iraní y perteneciente al Partido al-Dawam, en lugar de enviar los documentos de mi hijo al Ministerio de Educación de Iraq, escribió al Ministerio de Exteriores diciendo que la Escuela de Ingenieros no había emitido ese documento (lo que es normal puesto que es un título de bachiller superior). En esta carta nos acusa de enviar documentos falsos a Universidades fuera de Iraq. Llevo dos años intentando demostrar que esos documentos son auténticos y han sido emitidos por el Ministerio de Educación y que todos ellos están certificados en instancias oficiales. ¿Pueden creer a esos criminales? Secuestraron a mi hijo, lo torturaron, nos echaron a mi familia y a mí de Bagdad e intentaron quitar a mis hijos el derecho a terminar sus estudios fuera del país. El Ministerio de Exteriores, sin comprobar la verdad, de manera intencionada o no, ¡intenta clasificar los documentos de mi hijo como falsificados! 

Es un crimen contra el pueblo que no forma parte de la ocupación ni del gobierno corrupto de Iraq. Creo que es tan peligroso como la fuga de cerebros que se lleva a cabo mediante los asesinatos y el exilio forzoso contra los académicos iraquíes.” 

El 1 de septiembre, en el diario Al Quds al Arabi se publicó que el informe oficial del inspector del Ministerio de Educación Superior [iraquí] había encontrado 2769 casos de diplomas falsos en los dos últimos años y la Comisión por la transparencia y la integridad pública 1088. Otros afirman que existen alrededor de 100.000 títulos falsos y que hay oficinas en Bagdad donde uno se puede comprar su propio título. 

El martes 14 de noviembre de 2006, paramilitares armados con uniformes de los comandos de la Policía Nacional Iraquí, asaltaron un edificio propiedad del Ministerio de Educación Superior e Investigación Científica en el distrito bagdadí de Karrada y secuestraron a unos 100 miembros del personal de dos departamentos y a alrededor de unos 50 visitantes, según las listas elaboradas por el Ministerio de Educación. Algunas de esas personas fueron torturadas y asesinadas. Es importante subrayar que entre esos miembros del personal había, entre otros, responsables de la validación de los títulos. Un analista iraquí escribe: “Este hecho se relacionó con la falsificación de títulos. El equipo directivo fue eliminado para facilitar el fraude de títulos por parte de los partidos del gobierno chií con el objetivo de nombrar a sus seguidores en los puestos funcionariales. Esto produjo un punto de inflexión en el proceso de falsificación de los títulos y en el exilio de los académicos iraquíes.” No hubo investigación ni se castigó a los culpables del secuestro. El primer ministro Maliki declaró que no se trataba de un caso de terrorismo sino de una disputa entre milicias. De hecho, todo lo relacionado con este asalto confirma que es lo que debemos esperar de una operación dirigida por los comandos paramilitares de la policía nacional de Iraq entrenados, armados y apoyados por especialistas en contrainsurgencia paramilitar estadounidense, los cuales han sido entrenados para el asedio y las operaciones de búsqueda de este tipo. 

En noviembre de 2007 se informó de que el Ministerio del Interior iraquí había admitido que más de nueve mil funcionarios , incluidos altos cargos de la oficina del primer ministro habían aportado títulos universitarios falsos


¿A qué 50.000 estudiantes escogerán para tener la oportunidad de estudiar en el extranjero? Aparentemente, a aquellos que son leales a los partidos del gobierno marioneta o que pueden influir en los gobernantes corruptos y sectarios, a pesar del discurso oficial de que los estudiantes serán elegidos según una fórmula basada en la población de cada una de las 18 provincias de Iraq “[…] Para que nadie pueda decir que se envían [al extranjero] a más shiíes que sunníes”, según declaraciones del asesor de Zuhair Humadi, asesor de educación del primer ministro.  

Un académico iraquí afirma: “[…] Hoy, las universidades están dirigidas por las milicias iraníes con la total aprobación de la ocupación estadounidense. Al terminar el día comparten los mismos objetivos y los mismos planes: intentar borrar la historia, la memoria nacional y la cultura del país”.  

La educación iraquí, ha pasado de ser el modelo en el mundo árabe ha convertirse en la zona cero del sistema educativo iraquí, que ha sido totalmente destruido. Esto tiene un nombre: memoricidio, que es el proceso de borrar y suprimir la memoria. En contra de las afirmaciones de Maliki, su gobierno sectario está activamente implicado en borrar lo que trajo consigo 50 años de educación y miles de años de civilización. Lo que ocurre en Iraq es un genocidio cultural y la responsabilidad es de Estados Unidos y del gobierno marioneta [iraquí]. El fracaso en la protección de la herencia cultural del país ocupado, el fracaso en impedir la fuga de cerebros, las amenazas y los asesinatos de los intelectuales iraquíes son crímenes de guerra de acuerdo a las convenciones de Ginebra.  

Corrupción en la educación iraquí 

Como es bien sabido y está documentado, la corrupción del gobierno iraquí es rampante y está al servicio de los planes sectarios. En 2008, Transparency International un organismo de control, situaba a Iraq como el tercer país más corrupto del mundo, después de Somalia y Myanmar. 

El 26 de julio de 2004, el ministro iraquí de Educación manifestó que el sistema educativo del país era tan corrupto que había poco que él pudiera hacer, a pesar de que le gustaría hacer mucho. La corrupción en todo el sistema educativo iraquí es tan rampante que afirmó que le gustaría deshacerse de todo aquel que tuviera algo que ver [con el sistema educativo]. 

¿Ha mejorado la situación desde 2004? El 12 de mayo de 2009, la comisión de Educación y de Educación Superior en el Congreso de los diputados en el actual gobierno de Maliki, criticó la existencia de casos de corrupción en la puesta en marcha de los proyectos. El 18 de mayo de 2009, la BBC señaló que un reciente informe del comité anticorrupción —resultado de una investigación llevada a cabo sobre 12.000 quejas sobre la corrupción del gobierno—, se afirma que entre los peores delincuentes están, sin un orden concreto, los Ministerios de Defensa, Interior, Economía, Educación y Sanidad, según informó la BBC el 18 de mayo de 2009

“Haramia” o “ladrones” es el nuevo nombre que se da a los contratistas locales que reciben dinero para arreglar escuelas, y se supone que hacen un trabajo tan desastroso para poder embolsarse más dinero en sus bolsillos. ¿Dónde está el control del gobierno de Maliki? 

Electronic Iraq, subraya el hecho de que “[…] cientos de proyectos de salud, educación e infraestructuras se han retrasado debido a la corrupción y al contrabando de petróleo”. Los proyectos de educación y de sanidad son los más afectados porque cientos de escuelas necesitan reparación y los hospitales están afectados por la escasez de medicamentos y equipos, según se desprende del artículo . ¿Dónde está el control del gobierno de Maliki? 

Unas pocas cápsulas de sedantes para el cáncer (del Ministerio de Sanidad) cuestan alrededor de 80 dólares; los contadores de la electricidad (del Ministerio de la Electricidad) llegan a 200 dólares cada uno e incluso los libros de texto de 3º (robados en el Ministerio de Educación) se han de comprar en las librerías por tres veces el precio que ya pagaron las escuelas . ¿Dónde está el control del gobierno de Maliki? 

Maliki en guerra contra las investigaciones independientes por corrupción 

El primer ministro del Iraq ocupado hace muchas promesas en la prensa sobre que se trabajará contra la corrupción. Sin embargo, ¿debemos creer al primer ministro de un gobierno colaboracionista en un país arrasado por la guerra, la ocupación y la corrupción? 

De acuerdo con un informe secreto preparado por el Congreso estadounidense en 2007, que revisaba el trabajo (o intento de trabajo) de la comisión de integridad pública —una institución iraquí independiente—, y de otras agencias anticorrupción con el gobierno iraquí, el gobierno de Maliki “[…] No es capaz ni siquiera de manera rudimentaria de aplicar leyes anticorrupción” y, aún peor, el informe señala que la oficina de Maliki ha impedido las investigaciones de fraude y delitos dentro del gobierno. Además, concluye, la corrupción es "la norma en muchos ministerios" .  

El informe dibuja al gobierno iraquí infectado de corrupción y delitos e inalcanzable para los investigadores anticorrupción. No obstante, en mayo de 2008, empleados del Departamento de Estado estadounidense declararon que Estados Unidos “[…] permitió la corrupción para corromper los más altos niveles del gobierno iraquí, lo que tuvo como resultado la pérdida de miles de millones de dólares de los impuestos de los estadounidenses .  

Otros extractos de este demoledor informe, tal y como menciona un artículo en el diario The Nation , demuestran el insostenible estado de la situación en esta ‘democracia en ciernes’: “[…] Los casos de anticorrupción relacionados con el Ministerio de Educación ha sido particularmente ineficaces […]” Varios ministerios, según el estudio, están “controlados por bandas criminales o milicias” lo que hace imposible para los investigadores “actuar dentro sin una fuerza táctica de seguridad que proteja al investigador” “[…] Parte del problema, según el informe, es la oficina de Maliki: ‘la oficina del primer ministro está en guerra abierta’ contra las investigaciones independientes por corrupción. Su gobierno ha ocultado fuentes del comité”, afirma el informe, y “[…] ha habido un número no identificado de casos en los que se ha producido presión política y del gobierno para cambiar el resultado de las investigaciones y acusaciones a favor de miembros de la Alianza Shíi, entre los que se encuentran el partido al-Dawa de Maliki. […] Maliki, además, ha protegido a oficiales corruptos restituyendo una ley que impedía la acusación de un alto cargo gubernamental sin el permiso del ministerio o institución competente”. En otra memoria obtenida por la nación, calificada de ‘secreta y confidencial’ se dice que “[…] antes de 2007 la oficina de Maliki ordenó a la Comisión de Integridad Pública que no enviara a los tribunales ningún caso en los que estuviera implicado el primer ministro de Iraq o ningún ministro actual o pasado in tener primero el consentimiento de Maliki”. Según el informe de la embajada estadounidense sobre el trabajo en anticorrupción, la hostilidad del gobierno contra la Comisión ha llegado tan lejos que durante un tiempo el enlace del gobierno iraquí en la página oficial de la Comisión redirigía al visitante a un sitio pornográfico. El personal de la comisión ha sido “acosado por hombres armados dentro de las dependencias del ministerio y se les ha negado el acceso a los archivos oficiales. Ellos y sus familias padecen amenazas de manera constante. Algunos duermen en sus oficinas de la Zona Verde. En diciembre de 2006, un francotirador situado en el tejado de un edificio gubernamental en la Zona Verde lanzó tres disparos contra el edificio del Comité. Doce personas del CPI han sido asesinadas mientras trabajaban”. 

El 1 de agosto de 2009 se informó de que hace dos años miembros del gobierno iraquí podrían estar implicados en el secuestro de cinco británicos, incluyendo dos escoceses, en un intento por evitar que se desvelara el alto grado de corrupción. 

Altos cargos estadounidenses afirman que miembros del gobierno iraquí, desde el primer ministro Nouri al-Maliki para abajo, han malversado no sólo miles de millones de dólares sin cuantificar del tesoro (iraquí) sino además un total de 18 mil millones de dólares de ayuda  estadounidense, cifra que supone el presupuesto anual para Colorado. 

Los denunciantes se enfrentan a represalias, malos tratos e incluso a la cárcel por denunciar el fraude. Leemos las declaraciones de Maliki sobre la anticorrupción, sus discursos sobre la importancia de la educación iraquí, pero la corrupción jamás ha sido mayor. No escuchamos nada sobre los resultados de las investigaciones por el asesinato de los académicos iraquíes, ni tampoco sobre los intentos por mejorar la situación de seguridad para los educadores; tampoco oímos a Maliki criticar a las milicias iraquíes y a los escuadrones de la muerte, incluido el suyo propio, ni a las fuerzas de ocupación por la destrucción de los lugares arqueológicos. Lo que leemos es que Maliki es el cabecilla de un gobierno corrupto, sectario, antisecular y despótico. Un informe de Transparency International afirma que la corrupción en Iraq probablemente se convierta en “el mayor escándalo de corrupción en la Historia”. Pero Estados Unidos está profundamente implicado en esta corrupción. Un escritor iraquí afirma: “[…] En realidad, Maliki no tiene ni la capacidad ni el deseo de luchar contra la corrupción. Todo el proceso político está basado en la corrupción. Los iraquíes saben que es el gobierno de Maliki y el propio Maliki quienes impiden cualquier investigación y el castigo de los delitos y la corrupción, con ayuda de la ocupación. [Maliki] Protegió al ministro de Comercio, que fue acusado de corrupción y no permitió la investigación. Gracias a sus aliados en el Parlamento, evitó que el propio Parlamento preguntara a los ministros sobre corrupción. Su poder se utiliza para denunciar al CPI y a otras instituciones de investigación para evitar que hagan su trabajo. Por ejemplo, circulan noticias de que Mr. Torki, jefe del observatorio financiero, que declaró que hay 1088 títulos falsos circulando, incluso entre los altos cargos de la administración iraquí, y que las personas responsables deben ser castigadas, ahora se le acusa de cometer delitos durante el régimen anterior y se ha librado una orden de detención. Es evidente que esta acusación sirve para silenciarlo. 

Una ocupación despótica 

Se afirma por doquier que el gobierno de Maliki administra dentro de la Zona Verde. Fuera de esta zona protegida, los escuadrones de la muerte y las fuerzas especiales de la policía deambulan por las calles; el nuevo ejército iraquí aterroriza a la población; no hay seguridad, no hay ley salvo la ley de la selva. El 3 de septiembre, el New York Times  informó de que una banda de ladrones ataron a ocho guardias —algunos de ellos los conocían—, en la sucursal de Zuwiya del Banco Rafidain en Bagdad y los ejecutaron con armas con silenciador. Después salieron con al menos dos cargamentos de dinero que valdría unos 4,3 millones de dólares. No tuvieron que preocuparse por la policía porque en ese barrio ellos eran la policía. Muchos de estos eran los guardaespaldas del hombre más poderoso de la nación: el vicepresidente Adel Abdul Mahdi. ¿Debemos confiar en el primer ministro de un gobierno títere que organiza la corrupción, el fraude y el delito en toda la nación y falsifica los exámenes oficiales y los títulos de los estudiantes, selecciona alumnos para estudiar en el extranjero según criterios religiosos e intimida a los educadores para que no regresen? 

¿A un hombre que aprueba ejecuciones masivas de ciudadanos iraquíes? En un solo día, el 19 de junio, 19 personas fueron colgadas en Bagdad. Según un reciente informe de Amnistía Internacional 1000 iraquíes se enfrentan a la pena de muerte —a menudo por cuestiones confesionales— penas a las que a menudo se llega por la tortura. 

¿Un primer ministro que aprueba el encarcelamiento y la tortura de decenas de miles de civiles y de prisioneros políticos sin acusación ni juicio justo? 

¿Un hombre que aprueba que los periodistas sean las víctimas prominentes del sistema judicial iraquí? En julio, un periodista fue detenido por fotografiar un atasco en Bagdad, después de que sus fotografías fueran consideradas ‘negativas’ por burlarse de las afirmaciones de Maliki de que la vida en la capital estaba mejorando. 

Un artículo en la prensa árabe afirmaba que el salario de un diputado iraquí era de 360 mil dólares anuales. Debido a los pagos extraordinarios por participación en las sesiones parlamentarias, seguridad, viajes, etc., el total del presupuesto alcanza los 1,44 millones de dólares por diputado, más los salarios adicionales al presidente del Parlamento. Esperemos que no sea cierto. 

El sueldo inicial de un universitario es de 400 dólares al mes, es decir 4.800 dólares al año. El artículo termina: “¿Alguien se imagina por qué tantos se quedan en el Parlamento a pesar de que el 50 por ciento viven fuera de Iraq y van de visita para acudir a las sesiones parlamentarias?” 

Estados Unidos está ayudando a Maliki a manchar la reputación de su gobierno. El Departamento de Defensa  paga a los contratistas privados estadounidenses en Iraq más de 300 millones de dólares de 2009 a 2011 para producir nuevas series, programas de entretenimiento y anuncios de los servicios públicos para los medios iraquíes en un intento de “implicar e inspirar” a la población local para que apoye los objetivos estadounidenses y del gobierno iraquí, es decir las noticias que tú y yo leemos en los medios de comunicación.

¡Finalmente, DEMOCRACIA! 

Lo que la historia nos enseña 

Ha sido Estados Unidos quien ha llevado a esos matones al poder y por lo tanto es quien tiene toda la responsabilidad por la dramática situación en el Iraq contemporáneo. El trabajo que mano a mano ha hecho Estados Unidos con al Maliki. Para asegurar la posición de al-Maliki son necesarias 130.000 tropas estadounidenses y 645.000 fuerzas de seguridad iraquíes  . Esta situación en Iraq recuerda mucho a lo que ocurrió en Yugoslavia durante la Segunda Guerra Mundial.

                “[…] Ante Pavelić, que vivió en el exilio desde 1929 y regresó a Yugoslavia con los  ocupantes alemanes en 1941, se reunió por primera vez con Adolf Hitler el6 de junio de 1941. El 22 de julio de 1941, Mile Budak, entonces ministro en el gobierno de Pavelić, proclamó públicamente la violenta política racial del Estado. Empezaron a construir campos de concentración en el verano de ese mismo año. Las actividades de la Ustasha en los pueblos al otro lado de los Alpes llevaron a los italianos y a los alemanes a expresar desasosiego. El 10 de julio de 1941, Wehrmacht General Edmund Glaise von Horstenau informó de lo siguiente al Alto Comando alemán, el Oberkommando der Wehrmacht (OKW):

                ‘Nuestras tropas han de ser testigos ciegos de estos hechos; no reflejan debidamente su otrora gran reputación (…). Muchas veces me han dicho que las tropas de ocupación   alemanas tendrán que intervenir `para frenar los crímenes de la Ustasha. Esto podría suceder finalmente. Ahora mismo, con las fuerzas disponibles, no puedo pedir tal acción. Una intervención ad hoc en casos individuales podría hacer parecer responsable al ejército alemán de incontables crímenes que no se han podido evitar en el pasado."

Un informe de la Gestapo enviado el 17 de febrero de 1942 a Reichsführer SS Heinrich Himmler, decía:

                “El incremento de la actividad de las bandas [de rebeldes] se debe principalmente a las atrocidades llevadas a cabo por unidades de la Ustasha contra la población ortodoxa en     Croacia. La Ustasha cometió sus actos de forma bestial no sólo contra hombres en edad militar sino especialmente contra desvalidos ancianos, mujeres y niños. El número de ortodoxos que los croatas masacraron y torturaron de forma sádica hasta la muerte es alrededor de trescientos mil.”  

¿No recuerda a algo esta cita? El nombre de Ante Pavelić, que regresó a Yugoslavia tras los tanques alemanes e italianos se puede reemplazar por ejemplo por Chalabi, Allawi o Al Maliki. La Ustasha se puede sustituir por los comandos especiales de la policía, las brigadas del Badr, el Ejército del Mahdi o los Peshmergas. Los alemanes e italianos se pueden sustituir por estadounidenses y británicos. Pavelić y sus milicias asesinaron entre trescientos mil y setecientos mil serbios, judíos, gitanos y combatientes de la resistencia. ¡Los yugoslavos se mataron entre ellos! Pero, ¿quién fue el responsable? Los alemanes, por supuesto, ¿no? Permitieron que esos crímenes los cometieran las bandas sectarias croatas y a cambio les dieron dinero, armas, entrenamiento y poder. Los alemanes mostraron “desasosiego” por esas barbaridades croatas, al igual que Estados Unidos expresa desasosiego por los crímenes del gobierno de Maliki, sus escuadrones de la muerte y su corrupción. Las atrocidades terminaron cuando los alemanes y los italianos fueron vencidos y abandonaron el país.  

Ya es hora de que el presidente Barack Hussein Obama aprenda algunas lecciones de la historia: debe retirar las tropas de Iraq de manera incondicional y pagar las reparaciones por el daño que su país ha infligido al pueblo iraquí. Sólo entonces se podrá construir una verdadera democracia.


He aquí algunas recomendaciones para salvar lo que queda del sector de la educación superior en Iraq:

-          En lugar de enviar a 50.000 estudiantes al extranjero, convenzan a la comunidad académica en el exilio para regresar retornándolos a sus puestos de trabajo, dándoles suficientes garantías para su seguridad de manera que puedan realizar sus trabajos sin miedo y sin interferencia del gobierno.

-          Lo mismo se aplica a los estudiantes en el exilio. Den a los alumnos una oportunidad de terminar sus estudios en su país, consiguiendo un entorno seguro.

-          El gobierno iraquí, que invertirá mil millones de dólares al año para el programa, podría invertir este dinero de manera más efectiva organizando una educación decente en las universidades iraquíes y financiando la creación de escuelas y universidades para los hijos de los 4,7 millones de refugiados y desplazados dentro y fuera del país.

-          Las facultades y universidades estadounidenses que acogerán a los estudiantes iraquíes, en lugar de financiar un flujo de 10.000 estudiantes iraquíes al año, deberían en primer lugar dar a los estudiantes en el exilio la oportunidad de que terminen sus estudios hasta que el gobierno iraquí pueda dar la seguridad suficiente para que regresen. El coste de sus estudios deben pagarlos los gobiernos estadounidense y británico que invadieron ilegalmente Iraq. Las universidades no deben ser cómplices en este fraude de mil millones de dólares.

-          Las leyes iraquíes deben de ser respetadas de forma rigurosa para facilitar el regreso de profesores y estudiantes. El gobierno estadounidense, sus fuerzas de ocupación y el gobierno iraquí son absolutamente responsables de ello.

-          Se debe llevar a cabo una investigación independiente sobre la corrupción y el fraude existente en los títulos y certificados, como se menciona en este artículo.

-          El dinero asignado a la educación que ha sido desviado para la ‘seguridad’ debe volver a educación.

-          Se debe emprender una investigación independiente sobre la corrupción en los contratos para la reconstrucción y rehabilitación de las escuelas y universidades iraquíes.

-          La educación debe ser rigurosamente apartada del sectarismo. No puede existir el sectarismo, el racismo o la discriminación por razón de sexo en la selección en las universidades y las actividades sectarias y racistas han de expulsarse de la universidad por todos los medios.

-          El sistema de cuotas sectarias y el criterio de selección y nombramiento de académicos debe abolirse. Se han de garantizar los derechos humanos y las libertades individuales de los estudiantes, especialmente debe garantizarse la igualdad de sexos.

-          Detener la interferencia de los grupos religiosos fascistas y los escuadrones de la muerte en las actividades de las universidades y garantizar la libertad de pensamiento e investigación en las universidades iraquíes.

-          La UNESCO y otras organizaciones deben posicionarse claramente contra estas violaciones de los Derechos Humanos.


Todos estos puntos son simples recomendaciones básicas. No obstante, sólo cuando esas condiciones se cumplan habrá una oportunidad para que el una vez muy respetado sistema educativo iraquí inicie la recuperación de las guerras, sanciones y ocupación. Enviar al extranjero a 50.000 estudiantes, leales a la ocupación, los cuales asimilarán los valores occidentales y regresarán para poner en práctica una democracia estilo occidental al mismo tiempo que borran lo que queda de la cultura iraquí y árabe no es una opción. 

Notas del autor: 

1. Véase los resultados oficiales de los exámenes en (sólo disponible en árabe).

2. Ahmed Shafiek al-Samarai, Madison College, Universidad de Bagdad; Mona Kamel Abdul Latif, Madison College, Universidad de Bagdad; Ammar Sabah Salam, Facultad de Farmacia, Universidad de Bagdad, Mohammad Abdul Rahim Alrawi, Facultad de Odontología, Madison College, Universidad de Bagdad; Ali Abdul Hadi al-Hamdani, Facultad de Lingüística, Universidad de Bagdad; Rasha Abdul Saheb al-Safar, Escuela de Ingeniería, Universidad de Bagdad; Abdul Rahman Abdul Jalil, Facultad de Arte, Universidad de Bagdad; Mohammad Mouayad Jabar, Facultad de Lingüística, Universidad de Bagdad; Noor Ahmad Abid Allah al-Obaidy, Facultad de Lingüística, Universidad de Bagdad; Arwa Abdul Muhaimen al-Ani, Facultad de Educación, Universidad de Bagdad.

Texto original en inglés en:

* Dirk Adriaensens es miembro del comité ejecutivo del Tribunal BRussells. Es coautor del libro Cultural Cleansing In Iraq, Ed. Pluto Press de próxima aparición.